Τετάρτη, 3 Οκτωβρίου 2018


Harvard Business Review  -  Daisy Wademan Dowling  –  13 June 2018  

Για τους εργαζόμενους γονείς με παιδιά σχολικής ηλικίας, αυτή η εποχή του έτους είναι ιδιαίτερα χαοτική. Το καλοκαίρι φέρνει και τα projects που ολοκληρώνονται στο τέλος του έτους, τις κρατικές εξετάσεις, τους ελέγχους επίδοσης, τις συναντήσεις γονέων-δασκάλων, τις 10 ατελείωτες εβδομάδες με τα παιδιά στο σπίτι (διακοπές), την αμηχανία να εξηγείτε στους συναδέλφους γιατί θα λείπετε και πάλι εκτός γραφείου, την ανάγκη επίσκεψης στον παιδίατρο για το πιστοποιητικό υγείας (ήδη έχει λήξει το προηγούμενο), και την ανησυχία μήπως το παιδί σας θα τα πήγαινε καλύτερα στα μαθηματικά αν είχε διαφορετικό δάσκαλο
Ο κατάλογος των υποχρεώσεών σας είναι ατελείωτος, και το επίπεδο πίεσης υψηλό. Και οι περισσότερες υποχρεώσεις φαίνεται να προέρχονται από το ίδιο μέρος, το σχολείο του παιδιού σας. 

Αν και εργαζόμενος γονέας έχετε ήδη δύο δουλειές και η διπλά δουλειά δεν είναι εύκολη. Αλλά έχετε αναλάβει για τουλάχιστο 13 χρόνια ακόμα έναν τρίτο κρίσιμο ρόλο, να φροντίζετε για την εκπαίδευση του παιδιού σας. Είναι ένας ρόλος με ατελείωτες προσδοκίες αλλά και τεράστια πίεση. Θέλετε ότι το καλύτερο για τα παιδιά σας και είστε αποφασισμένοι να παρακολουθείτε και να συμμετέχετε στη σχολική ζωή τους έτσι ώστε να οδηγηθούν στην επιτυχία στο πανεπιστήμιο και την υπόλοιπη ζωή τους. Αλλά αυτός είναι ένας ρόλος που μπορεί να προκαλέσει σημαντικές δυσκολίες σε οποιαδήποτε οικογένεια. 

Τώρα τα καλά νέα. Υπάρχουν αποτελεσματικοί τρόποι για να διαχειριστείτε τις υπερβολικές απαιτήσεις για απουσία από τη δουλειά, για εργασίες στο σπίτι, για συναντήσεις γονέωνεκπαιδευτικών, ενώ ταυτόχρονα να είστε συνεπείς και επιτυχημένοι στην εργασία σας.

Εδώ, είναι μερικές από τις απλές και σαφείς τεχνικές, συγκεντρωμένες από δασκάλους, διευθυντές σχολείων και έμπειρους γονείς,  που θα βοηθήσουν κάθε εργαζόμενο γονέα παιδιών σχολικής ηλικίας να σταθεί στα πόδια του - και θα δουλέψουν και στη δική σας οικογένειά.

Εξηγήστε το γιατί , όχι μόνο το πότε , όταν λείπετε από την δουλειά σας. Αντί να λέτε στο αφεντικό και τους συναδέλφους ότι θα λείπετε «αύριο το απόγευμα εκτός γραφείου», εξηγήστε ότι «θα λείψω από το γραφείο αύριο το απόγευμα για δύο ώρες για μια συνάντηση γονέωνδασκάλων στο σχολείο του Δημήτρη. Ανησυχήσαμε για τα αποτελέσματα στα μαθηματικά του και θα συζητήσουμε με τον δάσκαλο για το πώς θα τον βοηθήσουμε το καλοκαίρι και του χρόνου. Θα είμαι ξανά πίσω μέχρι τις 6 μ.μ. και μπορούμε να ολοκληρώσουμε το σχέδιο προϋπολογισμού στην αυριανή συνάντηση». Η εκτενής αναφορά θα βοηθήσει τους συναδέλφους να καταλάβουν, να συμπαθήσουν και να συμμαχήσουν μαζί σας. Και είναι ακόμα πιο αποτελεσματική με τη λακωνική δέσμευση ότι θα ολοκληρώσετε την εργασία σας.

Οργανώστε και συμπυκνώστε τις δεσμεύσεις σας για εθελοντική εργασία. Ακόμη και αν έχει μια πολύ ευέλικτη δουλειά, είναι απίθανο κάποιος εργαζόμενος γονέας να μπορεί να συμμετέχει σε κάθε πώληση γλυκών, συλλογή χρημάτων και εκδρομή στην εξοχή. Τί κάνουμε; Στην πρώτη εβδομάδα, ενημερώστε τους δασκάλους του παιδιού σας (ή/και τους συντονιστές των εθελοντών του σχολείου) ότι είστε πρόθυμοι να αναλάβετε το δικό σας μερίδιο - αλλά ότι θα κάνετε ότι σας αναλογεί μία κι έξω. Έτσι θα προγραμματίσετε το ρεπό σας ή μια ημέρα διακοπών εγκαίρως και θα τη χρησιμοποιήσετε εξ’ ολοκλήρου για προσφορά στο σχολείο. Ίσως να είστε ο «βοηθός αναγνώστης» στην τάξη της κόρης σας το πρωί, να κάνετε την βάρδια «ασφάλειας γειτονιάς» του σχολείου το μεσημέρι και να κρατάτε τα πρακτικά κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης της επιτροπής εθελοντισμού του Συλλόγου Γονέων στις 5 μ.μ.. Όταν τελειώσει η μέρα, θα είστε ήσυχοι γνωρίζοντας ότι η ετήσια υποχρέωσή σας έχει εκπληρωθεί πλήρως - και αποτελεσματικά.

Αφιερώστε το χρόνο σας εκεί που έχει μεγαλύτερη σημασία. Όλοι οι εργαζόμενοι γονείς έχουν σφιχτά χρονοδιαγράμματα, αν και «με την επιθυμία μας να ασχοληθούμε πλήρως με την εκπαίδευση των παιδιών μας, πολλοί από εμάς αναλαμβάνουμε δραστηριότητες που απαιτούν περισσότερο χρόνο, αλλά μπορεί να μην έχουν μεγάλη σημασία για την επιτυχία τους στο σχολείο», λέει η Ariela Rozman, μια κορυφαία εμπειρογνώμονας στον τομέα της εκπαίδευσης K-12 και ιδρυτικό μέλος της EdNavigator, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού, που παρέχει προσαρμοσμένη καθοδήγηση και εργαλεία σε γονείς που προσπαθούν να υποστηρίξουν την πορεία των παιδιών τους στο σχολείο. Η Rozman προσθέτει: "Μπορεί να υπάρχουν σοβαροί λόγοι για να συμμετέχετε στη συγκέντρωση χρημάτων για το σχολείο, να παρακολουθήσετε σχολικές εκδηλώσεις ή να βοηθήσετε το παιδί σας με τις εργασίες του κάθε βράδυ. Ίσως θέλετε να υποστηρίξετε την σχολική κοινότητα ή απλά να περάσετε χρόνο μαζί με το παιδί σας. Αλλά να θυμάστε ότι πρέπει να επενδύετε το χρόνο σας σε πράγματα που έχουν αποδειχθεί ότι παράγουν και μεγάλα αποτελέσματα». Η Rozman παραθέτει το «The Broken Compass» μια πρωτοποριακή και ολοκληρωμένη ερευνητική μελέτη που πραγματοποίησαν καθηγητές από το University of Texas και το Duke University. Εντόπισαν ότι μια δέσμη από πρακτικές κάνουν τη διαφορά, όπως η ανάγνωση δυνατά σε μικρά παιδιά και το να μιλάμε με τους εφήβους σχετικά τα σχέδιά τους για το πανεπιστήμιο.

Κάντε την "οικογενειακή αίθουσα μελέτης" μια συνήθεια. Σταματήστε το νυχτερινό δράμα στο σπίτι (τη γκρίνια, τα παιγνίδια εξουσίας, τις διαπραγματεύσεις, τα δάκρυα) καθιερώνοντας κάθε βράδυ ένα σύντομο χρόνο έντονης εργασία, όπου ολόκληρη η οικογένεια είναι στην «αίθουσα μελέτης» : σιωπηλός, χρόνος αφοσιωμένος στην εργασία, γύρω από το τραπέζι της κουζίνας (ή της τραπεζαρίας). Τα παιδιά κάνουν την εργασία τους και εσείς μπορείτε να έχετε χρόνο για την ηλεκτρονική αλληλογραφία της επόμενης ημέρας ή για διάβασμα. Όταν χτυπάει ο χρονοδιακόπτης της κουζίνας, η «αίθουσα μελέτης» κλείνει, και όλη η οικογένεια μπορεί να διασκεδάσει χαζολογώντας ή με μια χαλαρωτική δραστηριότητα όπως παρακολουθώντας ένα αγαπημένο τηλεοπτικό πρόγραμμα μαζί. Αυτή η ρουτίνα ίσως να μην είναι εύκολη τα πρώτα βράδια που θα τη δοκιμάσετε, αλλά τα παιδιά θα προσαρμοστούν γρήγορα και τα οφέλη είναι πολλά. Θα μάθουν πώς να εστιάζουν καλύτερα, να εργάζονται πιο αποτελεσματικά και να χρησιμοποιούν την προσέγγιση "έντονη εργασία και ανάκαμψη" όταν αντιμετωπίζουν ένα μεγάλο φόρτο εργασίας - όλες τους δεξιότητες που θα τους κάνουν περισσότερο πετυχημένους και ευτυχισμένους στο σχολείο και στο μέλλον τους. Θα έχετε επίσης καθιερώσει ένα σαφές όριο μεταξύ εργασίας και παιχνιδιού - κάτι που είναι απαραίτητο και υγιές για όλη την οικογένεια σε ένα κόσμο που συνέχεια τρέχει.

Αντιμετωπίστε τους δασκάλους και τους διευθυντές ως πολύτιμους συνεργάτες (επειδή αυτό είναι στην πραγματικότητα). Για πολλούς γονείς, η σχέση γονέα-δασκάλου είναι φορτισμένη και ασαφής. Είναι ο δάσκαλος ένας πανίσχυρος βαθμολογητής, ικανός να αλλάξει το μέλλον του παιδιού σας με λίγες παρατηρήσεις με κόκκινο στυλό ή ένας αυτόματος πωλητής που χρειάζεται να τον ταρακουνάτε κάθε τόσο ώστε να πάρετε αυτό που δικαιούστε; Θα υπάρξουν τρομερές συνέπειες για το παιδί σας εάν επικοινωνήσετε τηλεφωνικά αντί να παραβρεθείτε στη συνάντηση γονέα-δασκάλου γιατί βρίσκεστε σε επαγγελματικό ταξίδι; Η απάντηση σε όλα αυτά είναι όχι - αλλά χρειάζεται να αναπτύξετε ισχυρές σχέσεις συνεργασίας με τους επαγγελματίες που διδάσκουν το παιδί σας. Για να το κάνετε αυτό, σκεφτείτε έναν αγαπημένο συνεργάτη σας, έναν από αυτούς που χαίρεστε όταν συμμετέχει σε ένα σημαντικό έργο. Ο συνεργάτης είναι κάποιος με τον οποίο επικοινωνείτε συνεχώς και μοιράζεστε όλες τις σημαντικές πληροφορίες. Κάποιος με τον οποίο αντιμετωπίζετε τις αναποδιές και τα εμπόδια λέγοντας: «Ας μάθουμε πώς να τα ξεπεράσουμε μαζί». Κάποιον από τον  οποίο δέχεστε με χαρά τα εποικοδομητικά του σχόλια, ανταποδίδοντας με δικά σας μέσα σε ένα πνεύμα σεβασμού, εμπιστοσύνης και καλού χιούμορ. Να έχετε την ίδια προσέγγιση με τους εκπαιδευτικούς. Ενημερώστε τον υπεύθυνο της τάξης ότι θα λείπετε σε επαγγελματικό ταξίδι την επόμενη εβδομάδα, για την περίπτωση που το λυκειόπαιδο κάνει κοπάνα. Πείτε τους ότι η Θεοδώρα δυσκολεύετε με την εργασία της στα γερμανικά - και ρωτήστε ποιος είναι ο καλύτερος τρόπος να την υποστηρίξετε. Ενημερώστε τον καθηγητή του εργαστηρίου ότι το πείραμα χημείας ενθουσίασε το γιο σας. Οι δάσκαλοι είναι επαγγελματίες - και άνθρωποι. Θα αναγνωρίσουν και θα εκτιμήσουν τη συνεργασία σας και πιθανότατα θα ανταποκριθούν θετικά.

Να θυμάστε τί είναι αυτό που διαχειρίζεστε. Το σχολείο, με όλες τις προθεσμίες, την πολυπλοκότητα, τις αξιολογήσεις και την κοινωνική καταπίεση, μπορεί να είναι μια αποθαρρυντική εμπειρία για τα παιδιά και τους γονείς τους. Μέσα σε όλη αυτή τη φασαρία και τις εργασίες, ίσως είναι χρήσιμο να επαναπροσδιορίσετε τα δύο βασικά αποτελέσματα για τα οποία εσείς - και κάθε γονέας – προσπαθείτε : την ανεξαρτησία και τις ευκαιρίες. Θέλετε ο γιος ή η κόρη σας να εξελιχθεί σε έναν ικανό, υπεύθυνο ενήλικο άτομο ικανό να ζήσει σε έναν περίπλοκο κόσμο. Και θέλετε να έχει όσες γίνεται περισσότερες ανοιχτές πόρτες όσον αφορά τις σπουδές του και, αργότερα, τη σταδιοδρομία του. Αλλά δεν είναι ανάγκη να προσπαθείτε το παιδί σας να έχει μια άψογη, εντελώς στεγνή και χωρίς στίγματα σχολική ζωή για να φτάσει εκεί. Δεν πειράζει – μερικές φορές είναι και επιθυμητό – το παιδί σας να μαλώσει σε ένα καυγά ή να έχει μια λογομαχία στην παιδική χαρά, ή να λείψετε σε κάποια παιχνίδια της ομάδας του.

Αυτά μπορεί να είναι προς στιγμή ενοχλητικά, ειδικά σε εσάς που είστε φτασμένος επαγγελματίας, αλλά είναι εμπειρίες που πρέπει να έχει το παιδί σας για να γίνει ανθεκτικό, ανεξάρτητο και τελικά επιτυχημένο με τη δική του αξία.

Η φροντίδα των παιδιών σχολικής ηλικίας, ενώ έχει κάποιος μια καριέρα πλήρους απασχόλησης, μπορεί να φαίνεται σαν ένας ανηφορικός μαραθώνιος υποχρεώσεων - μακρύς, σταθερός και απότομος. Αλλά θυμηθείτε, το σχολείο δεν είναι το μόνο μέρος όπου το παιδί σας εκπαιδεύεται. Όπως όλοι οι γονείς, έτσι κι εσείς θα διδάξετε στο παιδί σας τα σπουδαιότερα μαθήματα: τη σημασία της σκληρής δουλειάς, την αξία της αφοσίωσης στην οικογένεια και την ικανοποίηση που φέρνει μια δύσκολη δουλειά που έγινε όπως πρέπει.



Η Daisy Wademan Dowling είναι η ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Workparent , μιας εταιρείας συμβούλων που παρέχει πρακτικές, εμπορικές συμβουλές, λύσεις και εκπαίδευση σε εργαζόμενους γονείς και στους οργανισμούς που τους απασχολούν. Επιτυχημένο διευθυντικό στέλεχος σε στρατηγική ανθρώπινου κεφαλαίου, ανάπτυξη ηγεσίας και υποστήριξη της πολυμορφίας σε διάφορες εταιρείες του Fortune 500, και τώρα εργάζεται ως coach, ειδικός και σύμβουλος σε ένα ευρύ φάσμα οργανισμών που επιδιώκουν να αυξήσουν την απόδοσή τους μέσω των ανθρώπων τους. Μπορεί να επικοινωνήσετε μαζί της στο daisydowling@workparent.com ή μέσω του www.workparent.com .